Pourquoi dormez-vous moins bien les nuits de pleine lune ?

plein-lune-dormirChaque mois c'est pareil, la pleine lune porte son lot de folklore : vampires, loups-garous, déclenchement des accouchements ... Mais la difficulté à s'endormir les soirs de pleine lune ne serait pas un mythe.

Des origines psychologiques

Le psychologue américain Eric Chudler explique "Quand il se produit quelque chose d’inhabituel à la pleine lune, les gens le remarquent et lui attribuent une responsabilité", quand l'idée reste, on parle alors de mémoire sélective.

Le sentiment de dormir moins bien les soirs de pleine lune vient lui aussi en partie de cette mémoire sélective.
Claude Gronfier (chronobiologiste à l'Inserm) explique : "Si vous vous réveillez avec une luminosité plus importante que d'habitude, vous attribuez votre réveil à la lune. C'est un phénomène connu : un lien d'association spontané sans lien de base".

Le phénomène d'auto-persuasion à sa part de responsabilité selon l'analyse de Jérôme Bellayer (auteur de Sous l'emprise de la lune) : "Si vous dormez moins bien, c'est aussi que vous vous conditionnez à moins bien dormir selon votre croyance. De la même façon, les admissions à la maternité sont plus nombreuses les soirs de pleine lune car certaines femmes se persuadent qu'elles vont accoucher."

 

Des causes physiologiques

Le chronobiologiste suisse Christian Cajochen et son équipe ont apporté, cet été, les premières preuves tangibles de l'action de la lune sur le sommeil. L'étude, publiée dans la revue scientifique Current Biology est une grande première.

Entre 2000 et 2003, l'équipe a étudié 33 personnes en laboratoire pour mesurer les différences de sommeil selon le genre et l’âge. Ce n'est que six ans plus tard que les chercheurs sont revenus sur leurs données pour les comparer avec le cycle lunaire.
A aucun moment les sujets n'ont donc été au courant de l'étude et leurs croyances personnelles n'ont pas pu influencer les résultats.

Les résultats montrent qu'en moyenne, les participants mettent 5 mn de plus à s'endormir les soirs où la lune est ronde. De plus, leur temps total de sommeil est réduit de 20mn.
Mais ce n'est pas tout ... les chercheurs mettent en évidence que le taux de mélatonine, l'hormone du sommeil, est largement plus bas les nuits de pleine lune.
Enfin, les électroencéphalogrammes montrent une baisse de 30% de l'activité cérébrale pour les ondes delta, émises lors du sommeil profond, ce qui est caractéristique d'une mauvaise qualité de sommeil.
Le docteur Gronfier précise : "Pour le moment, personne n'est capable d'expliquer ces résultats, qui mettent en évidence l'impact modeste mais significatif de la pleine lune sur le sommeil".

 

L'homme serait doté d'une "horloge interne lunaire"

Comment la lune peut-elle influencer notre sommeil ?
- Les scientifiques rejettent les effets de la gravitation sur le corps humain. En effet, sa variation n'agit que de façon très infime sur les petits volumes comme les lacs, son effet sur l'homme n'est pas quantifiable.

- De la même façon, la variation du champ magnétique ne peut pas être retenue. "La différence du champ magnétique de la Terre à la pleine lune est extrêmement faible au sol, à tel point que nous avons bien du mal à la mesurer" (Gaultier Hulot, géophysicien).

Pour les chercheurs suisses il reste une piste assez plausible : l'existence d'une horloge interne circalunaire, qui rythme les activités biologiques diurnes et nocturnes de notre corps.
Pour le docteur Gronfier : "Cette piste repose sur des données de biologie animale, car certaines espèces, comme les iguanes marins des Galapagos, ont des rythmes mensuels circalunaires. Rien ne dit que cette horloge existe chez d'autres animaux que les reptiles. Mais c'est une hypothèse solide".

 

Maintenant il nous est possible d'imaginer qu'une femme enceinte serait plus sensible qu'une autre à cette horloge ... mais c'est alors un nouveau débat qui s'ouvre.

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